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No Líbano, Jubayl, uma pequena cidade à beira-mar, ao norte de Beirute (meia hora de carro) é um daqueles locais do Mediterrâneo tão atraentes culturalmente que os achados arqueológicos se assemelham a um mille-feuille. Nos primórdios foi habitada por pescadores que moravam em minúsculas cabanas. Mais tarde a cidade floresceu como uma porta comercial, fornecendo aos faraós egípcios cedro e papéis de papiro em troca de artefatos de alabastro. Durante séculos foi o centro da cultura fenícia. Assírios, babilônios e persas conquistaram a cidade em vários momentos, mas em 333 b.c. os cidadãos se renderam a Alexandre O Grande. Então vieram Roma, Byzantium, diversas Cruzadas, o Império Otomano e o francês colonial… Os arqueólogos acreditam que a cidade de Jubayl, conhecida historicamente como Byblos, foi habitada continuamente por sete mil anos.

Em todo esse tempo, poucos residentes provavelmente apreciaram o luxo discreto encontrado na casa de Michel Charriere e Joseph Achkar, designers e colecionadores de antiguidades que, há seis anos, voltaram sua atenção para repaginar uma casa abandonada que era um assento do governador durante o império Otomano.

“Nós não renovamos isso”, diz Achkar enquanto aprecia o final da tarde em um terraço com vista para a cidade e para o mar. “Nós acabamos de restaurá-lo para manter a poesia e dar a impressão de que ela estava fechada desde o século XVII”. Nada tinha sido renovado desde o final do século XIX, e durante décadas o seu único residente tinha sido recluso. “Um eremita morava aqui, e ninguém mais havia visto o interior por quarenta ou cinquenta anos”, explica Achkar. “Este foi um milagre para nós. Você sabe como, quando algumas pessoas restauram uma casa antiga, elas são completamente modernas, não queremos isso”.

Esta cápsula do tempo otomano tornou-se o ponto de partida para a repaginação respeitosa e de baixo impacto de Charriere e Achkar. O coração da casa é um salão central cruciforme no nível principal levantado. O seu ponto de passagem é dominado por uma pequena bacia de mármore, uma de várias originais para a casa. As cadeiras laterais egípcias do século XIX flanqueiam a porta para uma galeria. No verão, os painéis de filigrana podem ser removidos das janelas.

Em uma sala de estar com seis janelas e vistas do horizonte, no canto sudoeste da casa, os retratos de trompe l’oeil afrescos de triunfos militares otomanos, do Egito aos Dardanelos. Os quartos segregados para mulheres ainda podem ser encontrados no nível de sótão ainda não-renovado. Um labirinto de escadas secretas permitia um comércio discreto entre os andares.

 

Charriere e Achkar instalaram a câmara do governador, no nível principal, com uma elaborada cama de dossel que foi feita em 1830 para o casamento de um príncipe javanês. A cama, que foi projetada para entreter tanto quanto para dormir, é intrincada esculpida com frutas e peixe e pelo menos um dragão serpentino.

No andar de baixo, nos arcos ásperos da fundação, encontra-se a cozinha pavimentada e a longa abóbada dos antigos estábulos. Ambos são usados ​​para sala de jantar, como determina a temporada. De acordo com as tradições que prevaleceram no momento em que a casa foi construída, as refeições ocorrem onde quer que o capricho e o tempo convergem: na cozinha em uma noite de inverno úmida, no salão central de mármore e em mármore quente nos dias quentes de verão, em um menor pátio nivelado na primavera. Esse pátio, que abriga uma fonte de era romana e oliveiras antigas, corre atrás de uma parede que sugere outras ruínas mais antigas da propriedade, dominadas por jacarandás e palmeiras.

No jardim, de olho nos papiros da história de Jubayl, nas camadas de achados não descobertos que ainda podem ser os tesouros de algum futuro, parece que o governador otomano – ou pelo menos o eremita providencial – ainda podem ter suas presenças “sentidas” na residência.

 

Publicado em 14/02/18
SOBRE MIM

Sou Virginia Abdalla, jornalista há mais de trinta anos. Ao longo desse tempo, assinei coluna social autoral, nos diários Jornal da Manhã e Jornal de Uberaba, trabalhando com conteúdo ético e abrangente. Espaço aberto para reportagens sociais e voltado também para comportamento, lifestyle, moda, cultura, gastronomia, ciências e tendências. Editei cadernos especiais de jornais e revistas, comandei programa de entrevistas em TV local e integro o quadro de colaboradores da publicação JM Magazine,  sempre procurando destacar pessoas pelo seu talento e fatos pela sua importância transformadora.
 Este é o foco do meu trabalho jornalístico, em prospecção para este Blog, on line desde 2012 - um novo e necessário caminho para fincar os pés no presente e tecnológico universo.
Sou graduada em Pedagogia pela Faculdade de Ciências e Letras Santo Thomaz de Aquino - com especializações no setor - e pós-graduada em Educação Latu Sensu pela Universidade de São Carlos. Empresária, mãe, avó, filha e mulher que eventualmente se permite expressar através de produções de arte sustentável.

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